• Chypre évoque un possible recours à l’UE, qui écarte un plan de sauvetage

     

    Nicosie (awp/afp) – Des responsables chypriotes évoquent un possible recours à un plan de sauvetage de l’UE pour secourir les banques de l’île très exposée à la dette grecque, une idée balayée par la Commission européenne, « confiante » dans le fait que Nicosie « va surmonter les défis ».

    Le gouverneur de la Banque centrale de Chypre, Panicos Demetriades, a affirmé que son pays, en récession, n’était pas loin d’une demande d’un plan de sauvetage pour faire face à l’impact de la crise grecque sur son système bancaire.

    Le pays est à « un moment important, crucial », a souligné au Financial Times M. Demetriades, nommé en avril.

    Il a admis qu’avec la fin juin comme délai pour obtenir au moins 1,8 milliard d’euros pour recapitaliser la Marfin Popular Bank, deuxième banque du pays et la plus exposée à la dette grecque, un recours à l’UE était plus probable.

    Pour recapitaliser cette banque, priée par les autorités financières européennes de renforcer son capital, le gouvernement a accepté de souscrire à l’émission de nouvelles actions.

    M. Demetriades n’a toutefois pas exclu d’autres possibilités, comme des fonds du secteur privé ou des prêts d’autres pays. Moscou a déjà prêté 2,5 milliards d’euros à Chypre pour l’aider face à des échéances de dette.

    Une solution temporaire serait de repousser l’échéance de juin de plusieurs mois. Nicosie est actuellement en discussions avec les autorités européennes pour la repousser jusqu’à fin août, selon M. Demetriades.

    Le président chypriote Demetris Christofias n’avait pas non plus exclu vendredi que le pays ait recours au Mécanisme européen de stabilité (MES), le fonds de sauvetage de la zone euro mis en place pour aider les pays les plus vulnérables.

    L’économie chypriote, déjà en récession en 2011 (-0,7%), s’est encore contractée de 1,4% au premier trimestre 2012 par rapport à la même période de l’année précédente, selon des chiffres officiels. Il s’agit du quatrième trimestre consécutif sans croissance.

    Selon les prévisions du ministère chypriote des Finances, le PIB devrait reculer de 0,5% en 2012. Mais la Commission européenne est encore plus pessimiste, tablant sur une baisse de 0,8%. Le taux de chômage a pour sa part atteint 10,1% en avril.

    Pour autant, la Commission européenne a balayé l’idée d’un plan d’aide en faveur de Chypre, à moins d’un mois du début de la présidence chypriote de l’Union européenne.

    « Nous sommes confiants dans le fait que Chypre va surmonter les défis auxquels il est confronté », a affirmé lundi Olivier Bailly, un porte-parole de la Commission européenne, interrogé sur un éventuel besoin d’aide du pays. « Bruxelles est en contact étroit avec Chypre ».

    Dans ses recommandations annuelles publiées la semaine dernière, la Commission européenne a affirmé que Chypre était confrontée à « des défis multi-dimensionnels ».

    « Le secteur bancaire souffre d’une grande exposition à la Grèce, le secteur privé comme le public, et doit lever de nouveaux capitaux », a indiqué la Commission.

    Elle a souligné que Chypre n’avait appliqué « que partiellement » de précédentes recommandations et que Nicosie devait améliorer ses finances publiques, recapitaliser ses banques, réformer les marchés du travail et des services, les systèmes de retraite et de santé, ainsi que le secteur énergétique.

    Tout en notant que l’île a adopté une série de mesures d’austérité, la Commission estime qu' »en dépit de ces efforts, Chypre connaît des déficits considérables et persistants de ses comptes courants, une importante dette accumulée du secteur privé, une hausse des déficits annuels des finances publiques et une grande exposition du secteur bancaire à la Grèce ».

    Elle recommande l’adoption de nouvelles mesures pour une correction durable de son déficit budgétaire, notamment en contrôlant mieux les dépenses publiques, en améliorant le système d’imposition et la lutte contre l’évasion fiscale.

    fah

    (AWP / 04.06.2012 18h10)

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